לאה ניקל נולדה בשנת 1918 בז'יטומיר שבמערב אוקראינה ועלתה ארצה עם הוריה בשנת 1920 בהיותה בת שנתיים.
בשנת 1950 יצאה לפריז ויצרה שם עד שנת 1961. בתקופה מכריעה באמנות האירופית שלאחר מלחמת העולם השנייה, הושפעה ניקל רבות מהאוירה הקוסמופוליטית ששרתה בפריז והתערתה בחיים האמנותיים שם. משנת 1954 חל מפנה ביצירתה, היא התוודעה לסגנון "טאשיזם" המבוסס על ציור מופשט, זרימה והתזת צבע. למרות העבודה בסגנון זה, היא בנתה ביצירותיה קומפוזיציה מאורגנת, ובצבעוניות נפלאה. ניקל הרבתה להשתמש בטכניקות של חריטה, ציור באצבעות, טפטוף ושרבוט.
באותה שנה הציגה את תערוכת היחיד הראשונה שלה בגלריית קמרינסקי בתל אביב. תערוכת היחיד הראשונה שלה בפריז הוצגה ב-1957 בגלריית קולט אלנדי (Galerie Colette Allendy).

פרסים והוקרה:
• פרס שגרירות ישראל בפריז בתערוכת "ציורים ישראליים בפריז".
• פרס משרד החינוך והתרבות לציור, 1968
• פרס סנדברג לאמנות ישראלית מטעם מוזיאון ישראל, 1972
• פרס דיזינגוף, 1982
• מדליה מטעם אונסקו על פעילותה בסדנה ניסויית בניצה, צרפת 1985
• פרס גמזו, 1987
• פרס ישראל לציור, יחד עם מנשה קדישמן, 1995
• תואר דוקטור לשם כבוד לפילוסופיה מטעם מכון ויצמן למדע
• עיטור אבירת מסדר האמנויות והספרות מטעם שר החוץ הצרפתי, 1997 

יצירותיה נמצאות במוזאונים ובאוספים רבים בארץ ובעולם.

Artworks by the artist

Semicircle abstract - 1996 / Nikel Lea
Creation Year: -
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas / wood
Length:7.87
Width:15.75
Height:
Rooster, 1958 Rare / Nikel Lea
Creation Year:1958
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:10.63
Width:8.66
Height:
Abstract- 1996 / Nikel Lea
Creation Year: -
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas / Plywood
Length:13.78
Width:27.56
Height:
Abstract-1995 / Nikel Lea
Creation Year:1995
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas / wood
Length:9.06
Width:18.11
Height:
Abstract in red - 1996 / Nikel Lea
Creation Year:1996
Main Technique:Painting
Technique:Oil and collage canvas on canvas
Length:39.37
Width:39.37
Height:
"Abstract, rare- 1974" / Nikel Lea
Creation Year:1974
Main Technique:Painting
Technique:Oil and collage on cardboard
Length:15.75
Width:11.81
Height:
Abstract Half Moon - 2003 / Nikel Lea
Creation Year:2003
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas and collage
Length:7.87
Width:15.75
Height:
Abstract- 1996 Homage to Rothko / Nikel Lea
Creation Year:1996
Main Technique:Painting
Technique:Oil on cardboard / canvas
Length:29.53
Width:22.44
Height:
Abstract / Nikel Lea
Creation Year: -
Main Technique:Print
Technique:Print
Length:34.25
Width:22.44
Height:
Abstract-2002 Homage to Rothko / Nikel Lea
Creation Year:2002
Main Technique:Painting
Technique:Oil on cardboard / canvas
Length:29.92
Width:21.65
Height:
Abstract-1991 / Nikel Lea
Creation Year:1991
Main Technique:Painting
Technique:Oil on paper / canvas
Length:25.98
Width:19.69
Height:
Abstract- 1985 / Nikel Lea
Creation Year:1985
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:13.78
Width:10.63
Height:
Abstract / Nikel Lea
Creation Year: -
Main Technique:Lithography
Technique:Lithography painted by the artist
Length:27.95
Width:20.47
Height:
Abstract - hommage to rothko - 1989 / Nikel Lea
Creation Year:1989
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:35.83
Width:28.35
Height:
Abstract-1981 / Nikel Lea
Creation Year:1981
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:13.78
Width:9.45
Height:
Abstract - high quality, 1974 / Nikel Lea
Creation Year:1974
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:36.22
Width:29.92
Height:
Abstract- 1972 rare / Nikel Lea
Creation Year:1972
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:39.37
Width:27.56
Height:
Abstract triangle- 2004 / Nikel Lea
Creation Year:2004
Main Technique:Painting
Technique:Acrylic and collage on canvas
Length:11.81
Width:21.65
Height:
Abstract- 1988 / Nikel Lea
Creation Year:1988
Main Technique:Painting
Technique:Oil on cardboard / canvas
Length:12.20
Width:9.06
Height:
Abstract- 1978, rare / Nikel Lea
Creation Year:1978
Main Technique:Painting
Technique:Mixed Media
Length:25.59
Width:19.69
Height:
Abstract - 1979 / Nikel Lea
Creation Year:1979
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:13.78
Width:13.78
Height:
Abstract - 70's - rare / Nikel Lea
Creation Year: -
Main Technique:Painting
Technique:Oil on canvas
Length:53.15
Width:16.54
Height:
Abstract - 1989 / Nikel Lea
Creation Year:1989
Main Technique:Painting
Technique:Oil on cardboard and collage on canvas
Length:25.59
Width:19.69
Height:
Abstract - 1993 / Nikel Lea
Creation Year:1993
Main Technique:Painting
Technique:Oil on cardboard / canvas
Length:25.59
Width:19.69
Height: